Gezin moest met 900 euro rond zien te komen

Omgaan met geld. Niet iedereen doet het even makkelijk. Schulden opbouwen is gauw genoeg gebeurd. Als mensen vastlopen in hun financiën helpt Esther van Riessen, budgetcoach bij Wmo Radar, ze graag uit de brand. 

Schuldhulpverlener Esther helpt samen met een aantal schulphulpmaatjes mensen met financiële problemen.
‘Mensen kloppen niet snel bij ons aan, omdat je het vaak zelf wilt oplossen. Zojuist had ik bijvoorbeeld een 31-jarige vrouw. Ze had in haar studietijd wat onhandige uitgaven gedaan. Dat was een kleine schuld die snel groter werd, doordat ze het niet op tijd kon afbetalen. Zelf werkt ze niet, maar haar man heeft een goed betaalde baan, dus op zich moest het geen probleem zijn om uit die schulden te komen. Alleen weten mensen vaak niet goed hoe.’

Trots en schaamte hielden haar tegen om hulp te zoeken, constateerde Esther. ‘Dat zie ik vaak, dat mensen pas aankloppen als het water hen tot aan de lippen staat. Begrijpelijk, maar het wordt wel moeilijker om ze uit de financiële problemen te helpen. Ook zij dacht: “Ik kan het zelf wel”, maar dit viel in de praktijk toch tegen.'

Loonbeslag

Mensen weten zelf ook vaak niet waar ze recht op hebben. Esther: ‘In haar geval was er loonbeslag gelegd. Ze kregen 900 euro per maand, de rest ging naar de deurwaarder. Die som was echter niet juist berekend. Ze konden daar niet goed mee rondkomen en bouwden zo weer nieuwe schulden op.  Ik heb voor haar een herberekening gemaakt die er voor heeft gezorgd dat ze het juiste inkomen krijgen. Daarnaast heb ik ze ondersteund bij het indienen van een aanvraag  bij de Gemeentelijke Kredietbank. Dit heeft het gezin meer rust gegeven. Dat is altijd fijn om te zien, dat de stress vermindert en mensen steviger in hun schoenen staan doordat ze weten wat hun rechten zijn.’

Bezwaar maken

Veel mensen weten bijvoorbeeld niet dat ze tegen de hoogte van het loonbeslag bezwaar kunnen maken. Voor deze vrouw maakte dit een wereld van verschil. 'Ze maakte zich zorgen om de toekomst van haar kinderen, wilde niet dat haar kinderen al met een achterstand zouden beginnen. Ze zei dat net nog: "Ik doe dit voor mijn kinderen. Dat die straks niet meer in armoede leven." Ik geef mensen altijd handvaten om op een gegeven moment zelf alle financiën te regelen. Leren dat ze zich niet moeten laten overdonderen door bedrijven die bellen dat er een rekening betaald moet worden. Een gesprek voeren zonder overal ja op te zeggen. Want als een bedrijf belt over een openstaande rekening, dan zijn de meesten al snel geneigd om te zeggen dat ze het gaan betalen. Belangrijk is om eerst een aflossingsplan op te stellen. Als mensen dat inzien, durven ze weer vooruit te kijken. Het is heel dankbaar werk om mensen zo op weg te helpen, want je biedt ze weer perspectief.'