Jongeren die gaan rondhangen is een gevolg van eenzaamheid

20 oktober 2021

Eenzaamheid, dat is toch vooral een kwaal die ouderen treft? Mis, zegt Mourad Essaoui. Hij is buurtsportcoach in Leiden, in dienst van Incluzio. Al zal de groep van jongeren niet gauw toegeven dat ze eenzaam zijn, zegt hij. 'Ze ontkennen het als je het vraagt.' Mourad weet wel beter. Vooral corona heeft er stevig ingehakt. Met sportactiviteiten probeert hij de jonge Leidenaars een beetje uit hun isolement te halen.

Mourad Essaoui werkt in De Mors, een wijk aan de westkant van Leiden. 'Een probleemwijk wil ik het niet noemen. Wat ik wel gezien heb is dat jongeren in aanraking zijn gekomen met de politie. Er is ook overlast, in het bijzonder in de avonduren.' Het is een herkenbaar beeld in veel andere steden en dorpen. Leiden doet er iets aan. De inzet van buurtsportcoaches moet jongeren aan een verzetje helpen.

En uit een sociaal isolement, in veel gevallen. Want ja, eenzaamheid komt niet alleen maar bij mensen op leeftijd voor. Jongeren zat die niet als Mourad 264 volgers hebben op Instagram. Toen begin vorig jaar corona uitbrak, explodeerde het aantal jongeren dat eenzaam was. Maar de gemiddelde Nederlander ziet toch vooral groepjes die ergens op een straathoek contact met elkaar zoeken, mobieltje stand-by? 

Rondhangen gevolg van eenzaamheid

Mourad knikt. 'Maar dat rondhangen is juist het gevolg van eenzaamheid. Door corona zaten heel veel jongeren thuis. Ze zagen hun vrienden weinig. Ze konden niet meer naar de bioscoop of de voetbaltraining. Er is nog een periode geweest dat de scholen helemaal dicht waren. En wat gaan jongeren dan doen? Hangen. Ze hebben niks anders te doen dan maar een beetje bij elkaar zitten. Dan zie je ze wel drie, vier uurtjes samen, maar misschien kletsen ze al die tijd maar een uurtje met elkaar.'   Slecht voor de ontwikkeling. Niet positief voor de lol in het leven. En vervelend voor de buurt, erkent hij. 'Jongeren die niks te doen hebben gaan dingen slopen. Ze gaan iets in de fik steken. Puur uit verveling. Daarom proberen we zoveel mogelijk activiteiten te organiseren. Die jongeren aan het sporten krijgen, zodat ze zich niet meer vervelen. En dus om de eenzaamheid tegen te gaan. Maar dat mag je niet tegen ze zeggen, want jongeren zullen altijd ontkennen dat ze eenzaam zijn.' 

Jongereninloop

Als buurtsportcoach is hij eenvoudig begonnen. 'Er was hier in De Mors een sportveldje van de Krajicek Foundation, maar daar zag je nooit iemand. Ik ben kinderen en jongeren gaan aanspreken. In het begin had ik zes of acht deelnemers. Een paar maanden later waren het er dertig.' Het is niet alleen maar sport die op het programma staat. 'In september beginnen we met een jongereninloop. Dat lijkt een beetje op het buurthuis van vroeger. Dan kunnen ze in ieder geval een keer in de week bij elkaar komen.' Online probeert hij de groep te bereiken die helemaal niet op straat komt. 'We hebben een online FIFA-toernooi gespeeld. We zetten social media in. Misschien denken ze: leuk, laat ik eens kijken of ik een keer aan een fysieke activiteit kan meedoen. Maar de eerste stap moeten ze toch echt zelf zetten.' 

1-0 achter

De groep waar Mourad zich op richt begint bij de leeftijd van een jaar of zeven, acht. De oudsten zijn eenentwintig, schat hij. Zelf is hij 24. 'Ja, dat helpt wel. Veel jongeren die vragen hebben komen naar mij toe. Ik neem mezelf dan als voorbeeld. Ik ben opgegroeid in een aandachtswijk. Maar ik heb toch mijn school afgemaakt. Ik wil jongeren daarmee inspireren. Ze vinden al gauw dat ze 1-0 achter staan in het leven.' Successen zijn er ook. 'Ik heb contact met Ibrahim, een jongen van 17 die mij regelmatig helpt met de voorbereiding en uitvoering van activiteiten. Vanaf dit schooljaar gaat hij mij 100 uur in de wijk helpen tijdens sportactiviteiten op de Krajicek Playground. in ruil voor zijn inzet krijgt hij een studiebeurs en een certificaat van de Krajicek Foundation.'

Op de hoogte blijven van alles rondom Oog voor Elkaar? Volg ons op LinkedIn.